Monday, April 20, 2015

An unforgettable day with Etsy on Nasdaq

אם היו אומרים לי לפני כמה שנים שאמכור את העיצובים שלי בטיימס סקוור לא הייתי מאמינה. אם היו אומרים לי שאעמוד על הבמה בטקס צלצול הפעמון בנאסד"ק, גם לא הייתי מאמינה. מצד שני, גם לא הייתי מאמינה שיהיו לי חנויות משלי, או שאמכור ללקוחות בכל העולם - וזה קרה.

הרומן שלי עם אטסי החל לפני כ-6 שנים. כמה חודשים קודם לכן סיימתי את לימודי העיצוב התעשייתי, ומכרתי את תכשיטים שעיצבתי ויצרתי בסלון הבית שלי. בביקור אצל אחותי, שהתגוררה אז עם משפחתה בניו יורק הזדמן לי להגיע ליריד מעצבים מקומי. אחת המעצבות סיפרה לי על אתר חדש ומגניב בשם ETSY שמאפשר ליוצרים בכל העולם למכור את הפריטים שלהם. חזרתי הביתה, נכנסתי לאתר והתאהבתי.

If anyone would have told me a few years ago that I would sell my designs in Times Square, I wouldn't have believed it. If I was told that I would be standing on the podium in Nasdaq's bell-ringing ceremony, I wouldn't have believed that either. On the other hand, I wouldn't have believed that I would have my own shops, or that I would sell to customers all across the world - and that actually happened. 

My affair with Etsy started about 6 years ago. A few months earlier I had just graduated with an Industrial Design degree, and I was selling the jewelry which I designed and created in my living room.
When I was visiting my sister who then lived with her family in NY, I happened to visit a local designers' market. One of the designers told me about a cool new website called Etsy, which allows designers across the world to sell their goods. I went back home, checked it online and fell in love.



מאז, הדברים החלו להתגלגל בקצב מסחרר. כשחזרתי לארץ צילמתי את הפריטים (בחדר הרחצה בדירה, שבו היתה תאורה טבעית מעולה) ופתחתי את החנות שלי. ההזמנות החלו לזרום לאט לאט אבל לאחר כחודש, פתאום הופיעו תוך יום אחד כ-200 הזמנות חדשות בחנות שלי. גיליתי, שתמונה של זוג עגילים הופיעה בבלוג מצליח. מאז ההזמנות לא הפסיקו להכנס. עם הזמן, כדי לעמוד בביקוש, נאלצתי להעסיק חברה שעזרה לי ובהמשך לעבור גם לסטודיו הראשון שלי. המשכתי להשקיע בעיצוב, בצילום בשירות וביחס ללקוחות - וההשקעה השתלמה. עד היום נמכרו כבר למעלה מ-15,000 פריטים בחנות שלי. העסק כמובן גדל והתפתח, היום יש לי סטודיו גדול עם מערך של עובדים מדהימים, חנויות וגם מכירות ברחבי העולם. אבל אטסי היה ועודנו חלק בלתי נפרד מההצלחה.

לפני מספר שבועות קיבלתי הודעה מפתיעה בתיבת ההודעות שלי באתר - "האם תרצי להשתתף באירוע שאנחנו מקיימים באמצע אפריל"? הפרטים היו עדיין בסוד, אבל התשובה שלי כמובן היתה - כן!
ככל שהתקרב מועד האירוע נחשפו עוד פרטים. אטסי עמדה בפני מעמד מרגש במיוחד - הנפקה ראשונה בבורסת הנאסד"ק בניו יורק. במסגרת האירוע הוזמנו מספר מצומצם של מעצבים ויוצרים המוכרים באתר לקחת חלק בטקס צלצול הפעמון המסורתי בבניין הנאסד"ק וכן במכירה מיוחדת שנערכה ממש מחוץ לבניין, בלב טיימס סקוור.

בזמן הקצר שעמד לרשותנו הכנו וארזנו עשרות פריטים שנשלחו במשלוח מיוחד למכירה, עיצבנו את הדוכן מול חברת ההפקה המקומית ובעיקר - התחלנו להתרגש. בגלל סודיות העניין לא יכלתי לשתף אף אחד בסיבת הנסיעה וכך נאלצתי לנצור את ההתלהבות, כשכל מה שרציתי לעשות זה לצעוק: "אני נוסעת לניו יורק! לבקר באטסי! למכור בטיימס סקוור! לצלצל בפעמון בנאסד"ק בשידור חי מול כל העולם"!

Since then, things started rolling in fast motion. When I returned to Israel, I photographed the items (in my bathroom, which had the perfect natural lighting) and opened my shop. The orders started rolling in slowly but after a month or so, all of a sudden I saw 200 new orders. I found out that one of my earrings were posted in a good blog. Since then the orders kept coming. As time went by I had to bring in a friend to help me and later move in to my first studio. I kept on investing in design, in high quality photos and good customer service - and the investment paid off. Up until today more than 15,000 items have been sold in my shop. My business grew and flourished, I now have a big studio with an amazing crew of employees,4 brick & mortar shops and a lot of international sales. But Etsy was and will be an inseparable part of my success.  

A few weeks ago I got a surprising message in my Etsy inbox - "would you like to participate in an event we are planning in mid-April?" The details were still confidential, but my answer was definitely - YES! 
As we got closer to the date more details were revealed. Etsy was facing a super exciting event - its initial public offering on Nasdaq stock market in NY. Etsy invited a limited no. of designers who sell on the site to take part in the traditional bell-ringing ceremony in Nasdaq and in a special street sale that happened right outside the building, in the heart of Times Square. 

In the short time we had, we packed many items that were shipped express for the sale, we designed the booth with the local production team, and most of all - started getting excited. Due to the confidentiality of the event I couldn't share the cause for my trip with anyone, and so I had to hide my excitement when all I wanted to do is yell: "I'm going to NY! To visit Etsy! To sell in Times Square! To ring the bell in Nasdaq in live broadcast in front of the whole world!"



לפני מספר ימים עליתי על מטוס יחד עם ענת, אחותי (שאחראית על המכירות והשיווק לחו"ל ועל הקשר מול אטסי) ועם אלה האחיינית שלי בת ה-14 שהצטרפה לעזור ולבלות ונחתתי בניו-יורק.
היום שלפני האירוע הוקדש להיכרות והכנה. הגענו למשרדים של אטסי בשכונת דמבו בברוקלין וכן - הם נראים בדיוק כפי שאתם מדמיינים. שולחן הקבלה בכניסה הוא למעשה יצירת אמנות שעשויה כולה משאריות פסולת. צינורות האוורור עטופים בסריגת צמר צבעונית. בכל פינה יש יצירות אמנות, ציורי קיר, עבודות טלאים ועוד. העובדים יושבים בחלל פתוח ענק, אבל השקט והאווירה הנעימה נשמרים היות והם לא מדברים בטלפון. לשם כך יש להם חדרים מיוחדים, כל אחד מעוצב בסגנון אחר. גם חדרי הישיבות לא שגרתיים - אחד מעוצב בתור חללית ואחר בתור סלון של סבתא. באיזור שבו יושבים לאכול יש קיר צמחיה גדול ומקסים.

A few days ago I boarded the plane with my sister, Anat (who's in charge of Int'l sales & marketing and the connections with Etsy) and with Ela, my 14-year old niece who came to help and have fun, and we landed in NY. 
The day before the event was dedicated to meetings and prep-work. We arrived at the Etsy offices in DUMBO, Brooklyn, and yes - they look exactly as you would imagine them. The front desk at the entrance is actually a piece of art made of recycled materials. The ventilation pipes are covered with colorful hand- knitted yarn. In every corner you can find works of art, wall murals, quilted pieces and more. The employees work in one big open-space, but the quiet and relaxed atmosphere is kept since they don't speak on the phone. For that they have special rooms, each designed in a different style. The meeting rooms are not standard either - one is designed like a spaceship and the other as grandma's living room. The dining area is decorated with a beautiful large wall full of plants.  






אז אחרי שהתגברתי על הדחף לעזוב את כל מה שאני עושה היום ולעבור לעבוד שם, בכל תפקיד שרק יסכימו לתת לי, התחיל היום. פגשנו את קבוצת היוצרים שהוזמנה להשתתף באירוע, כולם אנשים מקסימים ומוכשרים מתחומים שונים - יוצרים בעץ, מאייר, מעצבות אופנה, אמנית קרמיקה ועוד. היה מרגש במיוחד לשמוע איך כולם התחילו ולאן החנות שלהם באטסי הביאה אותם היום. פגשנו גם את הצוות של אטסי שארגן את האירוע וגם הם - בדיוק כפי שאתם מדמיינים. צעירים, מגניבים ובעיקר מקסימים ולבביים. לאורך כל היום קיבלנו יחס של אורחים מיוחדים ומכובדים והודו לנו מאוד על המאמץ שעשינו להגיע, למרות שאני הרגשתי אסירת תודה על כך שבכלל הוזמנתי.

So after I managed to control my urge to stop everything I do today and move to work there, in any job they would give me, the day started. We met the group of designers that were invited to participate in the event, all charming and talented people from different areas - wood designers, an illustrator, fashion designers, a ceramic artist and more. It was especially exciting to hear how they all started out and where their Etsy shop has brought them to today. we met the Etsy staff in charge of the event organization, and they too - exactly as you would imagine them - young, cool and especially friendly and warmhearted. Throughout the day we were received as special guests and were thanked for the efforts we had made to come, although I felt thankful for being invited at all. 



את יום המחרת התחלנו מוקדם בבוקר. הגענו לדוכן שכבר הוקם ע"י חברת ההפקה (את הבלונים הכתומים אי אפשר היה לפספס) וסידרנו את כל התכשיטים למכירה.

The next day we started off very early in the booth that had already been set up by the production company (you couldn't miss the orange balloons) and we set up all the jewelry for the sale




לקראת השעה 9 קראו לנו להכנס לבניין הנאסד"ק. בכניסה הוקרנו התמונות שלנו על גבי קיר מסך גדול. שתינו קפה ואז קראו לנו להכנס לאולפן. האולפן נראה כמו אולפן טלוויזיה, עם במה גדולה ורחבה, רק שהצד הקדמי שלו פתוח וצופה לטיימס סקוור. חילקו לנו פעמונים- בעבודת יד או פעמוני וינטג', שכולם נרכשו ממוכרים באטסי. אחרי נאום קצר של צ'אד דיקרסון מנכ"ל אטסי, עלינו כולנו על הבמה, יחד עם נציגי החברה וכשניתן האות - צילצלנו בפעמונים. יום המסחר נפתח!

Near 9am we were called to go into the Nasdaq building, In the entrance our profile photos were screened on the wall. We had coffee and were then called to go into the studio, which looks like a big TV studio, with a big wide podium overlooking Times Square. We were given bells - handmade or vintage, purchased from Etsy sellers. Following a short speech by Etsy CEO, Chad Dickerson, we all stepped onto the podium with Etsy representatives, and when the sign was given - we rang the bells. The new trade day had opened!




 את ההקרנה של האירוע על שלט הענק בטיימס סקוור פיספסתי כי הייתי בפנים, אבל מזל שענת היתה בחוץ כדי לצלם.

Since I was inside, I missed seeing the event on the huge screens in Times Square, but thankfully Anat was outside to take pictures. 


אחרי קבלת פנים וארוחת בוקר ירדתי חזרה לביתן שלנו בכיכר והבנות, יחד עם קייטי מאטסי שהצטרפה אלינו לעזור - כבר היו ממש עסוקות! לאורך כל שעות המכירה הביתן היה עמוס בבנות שמדדו וקנו תכשיטים. התגובות היו מדהימות. בנוסף, התרגשתי גם לפגוש כמה לקוחות קבועות מניו יורק שעד עכשיו הזמינו באטסי וזו היתה פעם ראשונה שאני פוגשת אותן פנים אל פנים.

After reception and breakfast I went outside back to our booth in the Square and the girls, along with Katie from Etsy that joined to help us, were already super-busy! Throughout the day the booth was filled with girls that stopped to try on and buy jewelry. The reactions were amazing. It was also so exciting for me to meet some of my loyal customers from NY that have been buying on Etsy and this was my first chance to meet them face-to-face. 






כמובן שגם ניצלתי את ההזדמנות לקנות פריטים מהמוכרים האחרים, כמו בגד הגוף הזה מיאנה שקניתי ללילי שנשארה בבית עם אבא והסבתות והחצים המושלמים מאיימי, שבקרוב תראו אותם מקשטים את הדירה שאנחנו משפצים.


I seized the chance to buy some items from the other sellers, like this onesie from Yana which I got for Lily, who stayed home with her dad and grandmas, and these perfect arrows from Amy, which you will soon see decorating our new apartment. 

Organic cotton onesie from Supayana on Etsy
Porcelan arrows from Red Raven Studios on Etsy


את היומיים הנוספים בעיר ניצלנו להסתובבות וקניות, ואז חזרנו הביתה.
אמנם עברו כמה ימים מאז, אבל ההתרגשות מהמעמד עדיין אופפת אותי. רק עכשיו אני מתחילה להבין את גודל המשמעות של החוויה שעברתי. אני גאה באטסי, על ההצלחה שהחברה זוכה לה ובכך מוכיחה שגדילה וצמיחה הם רק הזדמנות לעשות יותר למען המטרות והערכים שמאמינים בהם. זהו דבר שעבורי הוא מעורר השראה. מעבר לכך, אני אסירת תודה על ההזדמנות שקיבלתי בזכות אטסי להפוך ממעצבת קטנה שמוכרת בסלון הבית שלה לחברה שגדלה ומתפתחת ומוכרת בכל העולם. בנוסף, אני אסירת תודה ללקוחות המדהימות שלי, שהולכות איתי לאורך כל הדרך ולצוות המדהים שעובד איתי, בלעדיהם כל זה לא היה אפשרי.

אמרתי למישהו שאני גאה להיות חלק מאטסי בגלל שהיא מאפשרת ליוצרים קטנים להגשים חלומות גדולים. במקרה שלי - אלה חלומות שאפילו לא העזתי לחלום.

שלכם, שלומית.

The last 2 days were spent on shopping and touring the city, and we then headed home.
a few days have passed already, but the excitement from the event refuses to leave me. It's only now that I'm staring to grasp the meaning of the experience I've been through. I'm proud of Etsy and the success of the company, which proves that growth and development are only a chance to do more for the goals and values you believe in. I find this so inspiring. 
On top of that, I am grateful for the chance Etsy gave me to turn from a small designer selling from her living room to a growing and evolving company that sells across the globe. I am also thankful for my amazing customers, that have been with me through this stretch, and for my awesome staff, this wouldn't be possible without them. 

I mentioned to somebody that I am proud to be part of Etsy because it allows small creators to fulfill big dreams. In my case - these are dreams that I didn't even dare to dream. 

Yours, 
Shlomit 


15 comments:

  1. כל הכבוד! מרגש מאוד

    ReplyDelete
  2. וואוו ממש מרגש!!!

    ReplyDelete
  3. וואו. איזה מעמד מרגש. אם רק הייתי בניו יורק כדי לבקר בדוכנים. :-)

    כמשתמשת קבועה באטסי, זה היה יכול להיות נהדר.

    ReplyDelete
    Replies
    1. בהחלט מרגש ואני בטוחה שהיית נהנית, היה יריד מקסים :)

      Delete
  4. מרגש ומעורר השראה!!

    ReplyDelete
    Replies
    1. תודה נגה! אני שמחה לשמוע.

      Delete
  5. כתבת מקסים שלומית, זכית לחויה מדהימה! ממש מרגש לקרוא

    ReplyDelete
    Replies
    1. תודה ענת! זו בהחלט היתה חוויה מדהימה.

      Delete
  6. כל הכבוד לך שלומית. הדרך וההישגים שלך מדהימים

    ReplyDelete
  7. Shlomit! It was such an awesome two days! Thank you for buying the onesie...can't wait to see it on Lily! Best of luck to you and your company! Greetings from Canada :-) -Yana

    ReplyDelete

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...